Nor Kham(memo)

13 Chinese sailors killed after ships hijacked
By Indo Asian News Service | IANS – Mon, Oct 10, 2011

Bangkok, Oct 10 (IANS) Thai authorities Monday confirmed that all 13 Chinese crewmen on two hijacked ships were killed last week.
Investigators suspect that a drug ring of Shan, or Tai Yai, ethnic group led by Nor Kham was responsible for the killings, Seramsak Seesan, an official, told Xinhua.
Maj Gen Prakarn Chonlayuth, commander of the Pa Muang Task Force, Thailand's border army, said the Nor Kham drugs gang killed all the crew members of any vessel which refused to pay the gang protection money.
Nor Kham, 40, wanted for drugs trafficking, had expanded his illegal activities to collect protection money from Chinese-flagged cargo ships a few years ago, Prakarn said.
The gang hijacked ships plying the river and demanded protection money from them. If they refused to pay, they would kill the crew and take over the ships to deliver drugs from Myanmar to Thailand, he added.
About 400 armed men are thought to belong to the Nor Kham drugs gang, said Permpong Chavalit, another official.
Searchers found the body of the last Chinese crewman in Chiang Khong district early Monday.
Last Wednesday, Thai border troops seized drugs on board two Chinese-flagged ships coded Yi Xing 8 Hao and Hua Ping, after a gunfight of more than 30 minutes with drug traffickers, in Chiang Saen district, bordering Myanmar. One drug trafficker was reported to have been killed.
The police found bodies of the Chinese sailors late last week. Three bodies, with hands tied and handcuffed behind their backs, were found Friday. Another nine bodies were found Saturday.
The bodies were identified as the crew of Yu Xing 8 Hao and Hua Ping. The police suspected that drug traffickers had planned to use the hijacked ships to smuggle drugs into Thailand and the sailors were killed before the gunfight Wednesday.

万暁「泰国軍方鎖定緬甸毒梟瑙坎、中泰緬老四国擬開聯席会」(『東方早報』2011年10月11日)も参照すれば、10月5日にタイ領内のメコン河を航行中の2隻の中国船「華平」と「玉興8号」が何者かに襲撃され、中国人乗組員13名が殺された。最初はビルマの「佤邦聯合軍」の犯行ではないかという臆測がタイのメディアによって流されたが、佤族側は否定し、タイ軍当局は「瑙坎(Nor Kham)」のグループの犯行と断定した。
張竽「瑙坎的金三角」(『東方早報』2011年10月11日)によれば、Nar KhamはNor Khamと表記されることもある。上の記事では40歳ということになっているが、50歳という説もあり。メコン河流域における新興の麻薬密売グループの頭目。そもそもは坤沙 (クンサ)*1の子分だったが、坤沙が1995年にビルマ政府に投降した後に、ビルマ軍高官への収賄や「拉祜族民兵団」との結託を通じて勢力を伸ばした。2009年にはビルマ政府によってHawngleukという町の民兵団指導者としての合法的地位を認められている。2006年1月にビルマ政府が彼の麻薬工場・倉庫を襲撃したが、これによって麻薬製造・販売という従来のビジネス・モデルからの脱却が促されたという。2007年以来、メコン河流域に進出し、航行する船から〈通行税〉を徴収するようになった。現在はラオス領のBokeoに居住しているという。起こした事件としては、2008年2月の中国巡視船襲撃。中国政府はこれに激怒してNor Khamを逮捕するよう周辺政府に圧力をかけ、その圧力でビルマはNor Khamをメコン河上で襲撃したが、その際に中国人1名が巻き添えになって死亡している。今年に入ってからは、3月にビルマの佤族指導者の親戚を拉致し身代金190万ドルをせしめ、4月に「金三角開発区」にあるカジノで中国人13人を拉致し身代金830万ドルをせしめている。